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“Gracias a mi proyecto SneakerKit el cliente puede decidir qué material, color o tendencia utilizará para crear su propio diseño”

Roderick Pieters se interesó por el calzado tras su breve paso por un taller artesanal en el que estuvo haciendo prácticas mientras estudiaba diseño. Fue allí donde, según el diseñador holandés, afloró su talento para trabajar con la piel y con el textil. Durante los primeros cinco años Pieters desarrolló diferentes proyectos, principalmente colaboraciones para desfiles de moda. Sin embargo, sus inquietudes y la necesidad de poner en marcha una iniciativa propia le llevó a crear SneakerKit, propuesta que consiste en ofrecer al público un diseño de zapatilla junto a todos los elementos que la componen para que éste decida con qué material, color y acabados va a dar vida a su creación.

¿Por qué se interesó por el diseño de zapatos?
Todo comenzó cuando pasé dos semanas en un taller de zapateros durante el segundo año que cursé diseño de producto en Artez, la academia de artes de Arnhem. Lo curioso es que no era un taller que me entusiasmara. Me encontraba en medio de otros proyectos que quería terminar.

En esa época ni siquiera pensaba en diseñar calzado. Pero durante ese curso empecé a darme cuenta de que sí que me gustaba. Y resultó que además parecía tener talento para trabajar con textiles y materiales flexibles.

De hecho el zapato que diseñé y fabriqué durante mi etapa de prácticas en ese taller recibió el premio al mejor zapato. Incluso mis profesores me motivaron para que continuase con el diseño de calzado.

Además otro de los aspectos que me sedujo es que los zapatos se desgastan, circunstancia que obliga a la gente a adquirir zapatos nuevos. Es una necesidad muy básica y primaria. Y el zapato es un objeto muy personal, casi como una parte del cuerpo. Justo allí, en el límite del diseño de producto/moda.

¿Qué puede decirnos sobre sus comienzos?
En realidad, mi primera línea de zapatos fue mi colección de graduación, “Étnico moderno”, elaborada en el año 2011.

Utilicé construcciones muy simples con algunos materiales modernos como los elásticos. La colección se basaba en una suela de piel en forma de copa que se creaba dando forma a la piel mojada mientras que el corte se rodeaba con una tira. El proceso de fabricación se convierte en parte del diseño. De eso trataba la colección: el diseño y sus cualidades estéticas son resultado de la construcción y del proceso de fabricación. En cierta forma ese fue el primer paso en la creación de SneakerKit: coser a mano los cortes usando orificios pre-troquelados en la suela y en la piel del corte.

Cuéntenos cuáles han sido los principales cambios por los que ha pasado su trabajo como diseñador desde esa época.
En los primeros 5 años como diseñador trabajé en muchos proyectos diferentes, más que nada en colaboraciones de moda, trabajos en los que creaba zapatos muy extremos para los desfiles de moda. Pero pronto empecé a sentir la necesidad de trabajar en algo que tuviera más sentido e impacto. En esa época ya estaba haciendo talleres de SneakerKit, aunque como un trabajo aparte, sin embargo la recompensa era enorme cuando observaba que la gente quedaba gratamente satisfecha al poder fabricar sus propios sneakers. Y entonces, decidí que me centraría un poco más en ese aspecto.

Luego se me ocurrió hacer una gira con el taller por los EE.UU. A partir de julio de 2018 mi pareja y yo recorrimos EE.UU desde Nueva York a Los Ángeles. En ese país realizamos unos 20 talleres en universidades y en locales comerciales.

Ese proyecto me dio tanta energía que decidí trabajar en SneakerKit a tiempo completo. Desde entonces he estado trabajando en la construcción de la marca y de la compañía. ¿Por qué comprar algo hecho en Vietnam, si puedes hacerlo tú mismo?. Como es una inversión enorme desarrollar una suela en 12 tamaños, hasta ahora hemos utilizado una suela estándar. Pero este año finalmente lanzaremos nuestra propia suela, un diseño específico para nuestro sistema. Esta suela hará más fácil personalizar los zapatos, hasta tal punto que todo el mundo podrá hacerlo.

¿Cómo definiría los diseños Roderick Pieters?
Hagamos que las cosas sean simples. Y “¿por qué no hacerlo tú mismo?”.

¿Qué piensa de las tendencias de moda?
Es un mecanismo interesante, estudiar cómo van y vienen las tendencias. Y la forma cómo influyen en nosotros. También es interesante ver cómo la moda refleja el zeitgeist,el espíritu de nuestros tiempos. Por otra parte, como diseñador o emprendedor, en realidad no me interesan las tendencias y la moda.

Lo bueno de SneakerKit es que el cliente puede decidir qué material/textil/color de moda o tendencia utilizará. Y si no quiere, no lo hará. Aunque en un futuro cercano ofreceremos más alternativas de textiles y de pieles.

¿A qué tipo de personas dirige sus diseños?
SneakerKit es para gente a la que le gusta hacer cosas. Siempre es más satisfactorio y gratificante hacer cosas con tus propias manos en lugar de comprarlas. Es la experiencia que intento transmitir y compartir con SneakerKit. También espero inspirar a quienes jamás hacen cosas con sus propias manos, para que comiencen a hacerlo. Que su primera creación sean sus propias sneakers. Asimismo espero llegar a aquellos que no quieren apoyar a la industria del calzado de producción masiva. Para ellos, SneakerKit puede ser una alternativa. Por ejemplo, los diseños que hago para la marca de zapatillas Bill Ringa son para quienes quieren comodidad y estilo a la vez: son zapatillas 100% de lana, pero bellas, para usar en casa o fuera de casa.

¿En qué se inspira?
Mis diseños comienzan a partir de una idea de construcción. Así que siempre estoy buscando la forma de construir, la forma en que se construyen los objetos. A menudo, al tratar de ver cómo está hecho algo es en el momento en que surgen en mí nuevas ideas.

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